ヨガの呼吸で、健康的なカラダへ。重要なのは、感覚すべてを「意識」すること。

記事の著者:Siena編集部

ヨガをおこなうとき、切っても切り離せないのが呼吸。基本は腹式呼吸で、鼻から息を吸ってお腹を膨らませ、鼻から息を吐いてお腹をへこませるもの。実は、ヨガはポーズよりも呼吸のほうが大切だとされています。

ヨガでおこなう呼吸は「プラーナーヤーマ」と言います。サンスクリット語で「呼吸」という意味のプラーナと「統制、拡げる」などの意味を持つアーヤーマという言葉を組み合わせたもの。普通の呼吸法というよりも、生命エネルギーの調節、という意味合いの方が強いと言われています。

呼吸に意識を向けることで、心を安定させることが可能に。また、体への嬉しい効果も期待できます。ゆったりと深い呼吸をすることで、血行改善や体の気の流れを良くなると言われています。気の流れが良くなると、ストレスが解消され、リラックス効果も。

仏教、ヒンドゥー教など、インドの諸宗教の修行法として取り入れられていたヨガ。精神を統一させ、本来の自然な心を取り戻し、コントロールしていくものとされていたことからも、ヨガにとっての呼吸は、とても大事なことが分かります。

ヨガが気になっている人におすすめしたいのが、大手のホットヨガスタジオのLAVA。初心者向けのプログラムもあるほか、駅から近い店舗が多く、気軽に通えるという嬉しい特徴も。

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ヨガの呼吸法、特徴はさまざま

大切なのは、思考や感情、感覚の全てを意識すること。ヨガの呼吸法には、それぞれ異なる要素を持つものがいくつかあり、健康にとても効果的なのです。

パワフルなカパラバティ呼吸法

有名なのが、カパラバティという呼吸法。

基本はあぐらの姿勢。背筋は伸ばしましょう。腹式呼吸をおこないますが、最初からゆったりとおこなうのではなく、まず勢いよく鼻から息を吸い込みながらお腹を膨らませ、勢いよく吐き出しながらへこませるのがカパラバティ呼吸法の特徴。その後、息を吸うときは、自然に任せ、意識せずおこない、吐くときは腹筋を意識しながら素早く深くおこないます。10〜30回ほどが目安。慣れてきたら、3セット程度おこなうと良いでしょう。

カパラバティは、「頭蓋・前頭」という意味を持つカパラ、「bhati」は「光・輝き」や「知覚・知識」を意味しているバーティという言葉を繋げたもの。直訳すると、光る頭蓋骨や輝く頭蓋骨という意味になります。肺や鼻孔、前頭部分の空気を流れさせることで、気分をスッキリさせる効果が期待できます。また、腹筋を鍛えることもできるほか、血行の改善やそれによって内臓機能の強化も。

胸式呼吸のウジャイ呼吸法

背筋を伸ばしながら楽な姿勢で座り、目を閉じ、リラックスしていきましょう。手を顔の前に持ってきて、寒いときに手をあたためるようなイメージで口を大きく開けて息を吹きかけます。次に、手を下ろし、口を閉じて鼻から息を吐き出す時に、先ほどと同じように息を吐き出してください。鼻から息を吸うときも音を立て、吸う息と吐く息の間隔を同じにしましょう。また、吸う息と吐く息の量も同じにするのがポイント。

身体を温める効果が期待できるウジャイ呼吸法。ウドとジャヤという2つの言葉を合わせています。「ウド」は「上昇・広がり」と言った意味を持ち、「ジャヤ」は「征服」といった意味があります。勝利の呼吸とも言われており、喉や鼻の奥の気管を細くするイメージで、圧をかける呼吸法になります。また、腹式呼吸ではなく胸式呼吸なのが特徴。呼吸の音を意識し集中することで、心の落ち着きを取り戻すことができます。

自分の体を意識できるという魅力も

呼吸をするとき、呼吸をしよう、と思ってすることはほとんどないはず。心臓が脈を打っていることも、身体を動かすということも、いちいち意識することはないでしょう。しかし、呼吸を意識することで、正しい呼吸ができるように。また、それによってさまざまな効果を得ることもでき、呼吸を正しくおこなうだけで、心や体に良い働きを及ぼしてくれるのです。

普段意識を向けない心や感情、記憶、未来への不安や期待などのあらゆるものに対して、呼吸を通して意識を向けることができることが、ヨガの魅力と言えます。

また、ヨガにはチャクラと呼ばれる身体のツボに対してアプローチをおこなうポーズが多数。あらゆる排泄物、空気や水、血液のターニングポイントを刺激することで、それぞれの循環がよくなり、ダイエットなどにも効果が。また、より効果的なアプローチのために、呼吸が大切になってくるのです。

ヨガのチャクラとは?7つの主要チャクラと太陽礼拝に注目しよう

ヨガの呼吸で、心身ともに健康になろう

ヨガの呼吸法は、意識することで簡単におこなえますが、プロのもとできちんとした呼吸を教えてもらいたいと思う人は、実際にヨガスタジオに行って教えてもらうのも良いかもしれません。おすすめは、全国的に店舗展開をしている大手のホットヨガスタジオのLAVA。

目的別にさまざまなプログラムもあるので、体の不調が気になる人にも。ヨガを始めようとしている人も、健康になりたい人も、ヨガの効果を体感してみて。

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